Դռնբացեք- trenbatseg or “the opening of the door”

During this period of self-isolation, let us take advantage of the opportunity to spend more time in learning about our faith and traditions. Today, we enter the Holy Week, one of the most important weeks in the church’s liturgical calendar that commemorates the events of Christ’s last days on this earth.
 
Earlier this morning the Divine Liturgy was celebrated in our churches, which were broadcast live on the internet. We followed the live celebration of the liturgy in Armenia, where His Holiness Catholicos KAREKIN II blessed the Armenian nation with the Holy Lance. The lance, Geghart, is a sacred relic for all Christians. It is the very lance by which the Roman soldier pierced our Lord and Saviour Jesus Christ’s side on the cross to see if he were alive or dead.
 
In the evening a special service takes place in Armenian Churches. Դռնբացեք) trenbatseg or “the opening of the door” is a special ceremony that takes place once a year. During the service the main altar of the Church is ceremonially opened, symbolising the opening of the “Heavenly gates”. Through this specially deep service we ask God Almighty to allow us to enter His heavenly kingdom.
 
The service is full of beautiful symbolism. The altar in the Church is likened to the abode of angels and heavenly place of repentance — “Հրեշտակաց բնակարան եւ երնային քաւարան”. Believers enter the heavenly kingdom through this gate, which is the altar, through confession of sins, partaking in the Holy Communion, forgiveness and reconciliation with God.
 
The ceremony is a dialogue between God and humanity:
“Open, O Lord, the door of your mercy, for which we beseech you with tears,” asks the priest kneeling in front of the closed curtain. He knocks the door three times, with the same supplication.
-Բա՛ց մեզ Տեր, բա՛ց մեզ Տեր, բա՛ց մեզ Տեր, ողորմության դուռը, որի համար ողբալով աղաչում ենք Քեզ:
 
And the voice of the priest standing inside the altar responds:
 
“Who are they [who wish to enter through this door] for this is the door of the Lord and only the righteous ones have the right to enter.”
– Ո՞վ են նրանք, որ բացեմ, քանի որ այս դուռը Տիրոջինն է, և միայն արդարներն իրավունք ունեն մտնելու:
 
The clergy outside says:
 
Not only the righteous ones are allowed to enter, but also the sinners through confession and repentance of their sins.
-Ոչ միայն արդարները կարող են մտնել, այլ նաև ապաշխարությամբ և խոստովանությամբ արդարացած մեղավորները:
 
Again the voice from the inside responds:
 
This is the gate of heaven and the valley of grief, the resting place of the righteous ones and the place of repentance of sinners, also the Kingdom of Christ, the dwelling place of angels, the assembly of saints, the place of reliance and the house of God.
– Սա է երկնքի դուռն ու տրտմության հովիտը, արդարների հանգիստը և մեղավորների քավարանը, նաև Քրիստոսի արքայությունը, հրեշտակների բնակարանը, սրբերի ժողովարանը, ապավինության տեղը և Աստծո տունը:
 
Then the clergy from outside says.
 
What you say about the Holy Church is true and just, for she an immaculate mother for us and where we are born of her as the children of light and the truth. She is the hope of life for us and we find salvation through her. She is the way to justice and the way to our heavenly father, Christ.
– Սուրբ Եկեղեցու մասին ասածներդ ճիշտ են և արդար, որովհետև մեզ համար այն անարատ մայր է և նրանից ենք ծնվում որպես լույսի և ճշմարտության զավակներ: Այն մեզ համար կյանքի հույս է և նրանով ենք գտնում հոգու փրկությունը, այն մեզ համար արդարության ճանապարհ է, և նրանով ենք ելնում մեր երկնավոր Հոր՝ Քրիստոսի մոտ:
 
This dialogue is followed by special hymns. The exchange is concluded with the words of the priest from inside:
 
“God the Creator proclaims: Come, you who are the blessed of my Father and inherit the kingdom that has been prepared for you since the creation of the world”.
 
– Արարիչ Աստուծո ձայնը գոչում է՝ ասելով. «Եկեք իմ Հոր օրհնյալներ, և ժառանգեցեք աշխարհի սկզբից ձեզ համար պատրաստված արքայությունը» (Մատթեոս 25:34):
 
Clergy from outside intones:
“Open the gates of righteousness, so that we may enter and confess to the Lord.”
 
At this point, the altar curtain is opened and a special hymn is sung:
 
“O Lord, with your mercy, open the gates to us.”
«Զողորմութեան Քո զդուռն բաց մեզ Տէր».
https://www.stnersess.edu/uploads/2/3/7/7/23772132/03_zoghormutyun_ko_turrn_patz_mez_der.mp3
 
The service concludes with the reading of the Gospel about the end times and Christ’s second coming.
 
Dear brothers and sisters in Christ,
 
We all are sinners in this life and we all need God’s mercy and blessing, especially during these difficult times. Let’s pray to God Almighty that He may grant us forgiveness and heal our spiritual wounds so that we may overcome our challenges now and in the coming months.